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이달의 인물

역사상 해당 월에 있었던 중요한 인물들을 경제적인 관점에서 바라본 콘텐츠입니다.

조지 스티븐슨

8월의 인물

8월의 인물 - 조지 스티븐슨

1848년 8월 12일 영국 증기기관차 발명가 조지 스티븐슨이 세상을 떠났습니다.

조지 스티븐슨은 기계공의 아들로 태어나 학교 교육을 받지 못하고, 어릴 때부터 일을 했습니다. 증기기관에 깊은 관심을 보이며 관련한 일을 하던 그는 18살이 되어서야 글을 읽고 쓰는 법을 배웠습니다.
당시 영국에서 증기기관은 석탄 산업에 많이 쓰이고 있었습니다. 그러나 석탄을 각지로 보내는 것은 선로 위에서 말이 끄는 마차를 통해 이루어졌습니다. 증기기관이 연결된 기관차를 만드는 일은 여러 시도가 있었지만 쉽지 않은 일이었습니다. 너무 짧은 시간밖에 운행을 하지 못하거나, 기관차가 너무 무거워서 선로가 망가지기도 하고, 선로를 탈선하는 경우도 있었습니다.
킬링워스 광산 소유주가 스티븐슨에 증기기관차 제작을 의뢰하고 그는 연구를 거듭해 1814년에 첫 번째 기관차 블뤼허 호를 완성시켰습니다. 그 이후에 증기기관차를 개선하는 작업을 계속해서 피스톤과 바퀴를 연결해 속도를 높이고, 배기 장치를 개선했습니다. 무거운 열차를 지탱하기 위해 튼튼한 선로를 만드는 노력도 했습니다. 1823년에는 뉴캐슬에 기관차 공장을 차리고, 1825년에는 세계 최초 여객용 철도 개통식이 열리고 그가 만든 로코모션 호가 달리기 시작했습니다.
1830년에는 리버풀과 맨체스터를 잇는 45Km의 철도가 건설되고, 그의 열차 로켓 호가 달리기 시작했습니다. 로켓호는 여러 열차와의 시합에서 우승하면서 선정되었고, 후에 모든 증기기관차의 모델이 되었습니다.
전 세계 60% 정도가 사용하는 철도 궤간의 길이 1435mm는 블뤼허 호가 달린 선로에서 비롯되었습니다.