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이달의 인물

역사상 해당 월에 있었던 중요한 인물들을 경제적인 관점에서 바라본 콘텐츠입니다.

캐서린 존슨

2월의 인물

2월의 인물 - 캐서린 존슨

2020년 2월 24일, 미국의 여성 수학자로, 미 항공우주국(NASA)에서 우주선 궤도를 계산하며 우주개발의 숨은 공로자로 활약한 캐서린 존슨이 세상을 떠났습니다.
캐서린 존슨은 1918년 웨스트버지니아주에서 태어났습니다. 흑인과 백인이 분리교육을 하는 차별적인 환경에서도 캐서린은 웨스트버지니아 주립대학을 수석으로 졸업했습니다. 그는 결혼 후 자녀를 키우며 10여 년을 보낸 후 미 항공우주국(NASA)의 전신인 미국 국립항공 자문위원회(NACA)에서 수학계산원을 구한다는 소식에 지원을 합니다. 당시는 우리가 현재 쓰고 있는 컴퓨터가 없었기 때문에 수학 계산을 하는 사람을 컴퓨터(computer, 계산하는 사람)라고 불렀습니다. 1953년부터 캐서린 존슨은 NACA에서 일하며 항공기 충돌 사고 조사 분석과 비행 경로 해석 일을 했습니다. 1958년 나사(NASA)로 조직이 확대되면서 그는 우주 개발 일을 하게 됩니다. 1962년 나사(NASA)에서 컴퓨터를 사용하기 시작했지만 미국 최초로 지구 궤도 선회 비행을 한 존 글렌은 캐서린 존슨이 계산해서 승인을 하면 비행하겠다며 그를 전적으로 믿었습니다.
캐서린 존슨은 흑인 여성이라는 이유로 차별받았지만 미국 우주 개발의 숨겨진 공로자였습니다. 나사(NASA)에서 일하며 20여 건의 기술 논문을 발표하며 열정적으로 일했습니다. 2015년에는 우주개발에 기여한 공로로 미국 시민이 받을 수 있는 최고의 상인 ‘자유의 메달'을 받았습니다.